NEVER ALONE

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Como de todo tiene que haber en esta vida, habrá gente que exprima a diario todo tipo de videojuegos, que suela clamar al cielo ante la sobrecogedora ausencia de sensibilidades ignotas en el ocio que consumimos y que, encima, no pruebe Never Alone.

Esa gente existe, y hace de este mundo un lugar sucio y horrible.

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Never AloneKisima Ingitchuna -, el autoproclamado primer juego creado por los nativos de Alaska en colaboración con la debutante compañía Upper One Games – subsidiaria de E-Line, ha encontrado como su principal aliado a la prensa indie.

Es divulgativo, con atractivo para para niños y adultos, y aglutina en sí premisas tanto de, por ejemplo, Dónde está Carmen Sandiego lo educativo -, Limbo – esa forma de beneficiarse en lo visual gracias al bajo presupuesto – como The Cavedinámicas de combinación entre las habilidades de los personajes -.

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Pero, pese a todo lo dicho y a lo que pudiese parecer, no es un título de interés exclusivo para el jugador casual, sino que posee una gran capacidad para llegar a un público masivo siempre que esté dispuesto.

Gracias a sus paisajes minimalistas, en Never Alone podemos entrar cómodamente en el universo mitológico de los Iñupiaq, y si te entregas podrás realizar un viaje a oscuras por la soledad del árido desierto ártico, abriéndote paso en la inconmensurabilidad, en el misterio puro, motor último de todas las aventuras.

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El juego, por cierto, ha sido creado en colaboración con más de trinta ancianos y cuentacuentos nativos, que gastándose los fondos con los que contaban para visibilizar su cultura han roto con los convencionalismos de este tipo de acciones, apostando guiados por el instinto por el medio de los videojuegos, intuyendo que este sector está más capacitado para traducir su cultura oral y a la vez llegar a un público más amplio y joven; y así han abierto un menú degustación de su universo a quien quisiera escucharlo.

Y el plan ha ido a pedir de boca, no sólo porque la publicidad de este tipo de fenómenos – ya sabéis, “esto no es sólo un juego, es una reivindicación política”, “han creado el género world games” – se hace sola, sino porque a nivel “videojueguil” es una jugada redonda.

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Porque la premisa narrativa de Never Alone es la de crear una obra pluridimensional que juegue con los planos de las representaciones, estableciendo una simbiosis entre sus mecánicas y el objetivo real de los inuits de preservar, de cara al futuro, las identidades de su comunidad: recordar los misteriosos lazos que nos unen.

Sila” es el término con el que los inuits denominan a la “sustancia de vida”.

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Esa es su deidad y es un concepto muy similar al de maná o éter, y para alcanzarla, tal y como nos cuentan los nativos en las declaraciones de los clips cinematográficos que preñan el juego, hay que ver el mundo como un todo unificado en el que debemos cooperar, en el que debemos sentirnos como una verdadera comunidad.

En cualquier aventura de este tipo lo lógico, lo que estamos acostumbrados a encontrar, habría sido utilizar a un único personaje luchando contra esa mágica y envolvente aproximación al mundo de la tundra ártica, porque de sobra conseguiría cumplir.

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Pero lo que aquí se pretende es trabajar una dinámica combinada entre dos personajes y su entorno, y así esta estrategia no queda como un añadido lúdico desconectado de la postal a la que da vida – Donkey Kong Country 2: Diddy’s Kong Quest, Sonic 2 y un largo etcétera -, sino que se convierte en el eje fundamental de esta experiencia.

Y si no te quieres fijar en la vibrante comunión que se crea entre esa niña, ese zorro blanco y los demás elementos místicos – casi tenebrosos – del programa, fíjate en el enemigo último que se nos presenta: el cazador solitario e individualista.

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Vaya, pero entonces… ¿Estamos ante otro indie/plataformas/puzzle cortísimo – digamos tres horas en el mejor de los casos -, con cierta complejidad, un motor gráfico cuestionable y unos desquiciantes bugs que cuesta perdonar?.

Pues sí.

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¿Es una pieza transmedia que en su vertiente de videojuego es fallida, y en la de documental algo sesgada, sensiblera y poco profunda?.

También.

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De acuerdo que sus alegóricos personajes, aunque rudimentarios, son increíblemente adorables – a ver quién es el guapo que no se muere de amor con esos zorros -, pero tan importante como señalar esto es mencionar su errática calibración, como el horrible acabado que la desarrolladora Upper One Games, por fortuna, ha solventado con ligeros parches.

¿Es la campaña de visibilización, que nos ha robado el corazón durante la pasada generación, y que nos regala en un bellísimo envoltorio otro mensaje tan coherente como necesario?.

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Never Alone es eso, sobre todo eso.

Y además hay un twist final gracias al que alcanza el estado de gracia: que es muchísimo más gratificante jugar en cooperativo, moviendo cada usuario uno de los personajes, que tú solo.

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Revivir una cultura era esto, precisamente.

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About Xtremeretro

X.R. se nutre de juegos sobradamente conocidos, pero también de algunos considerados malditos por las habituales asociaciones de bienpensantes, y otros tantos injustamente olvidados. Rebuscamos en el fondo de nuestros archivos para traer aquellos títulos que todo el mundo debería probar, junto a las historias que se cuentan entre susurros en la industria del ocio electrónico. Pasad, pasad... bajo vuestra propia responsabilidad.