RIVAL SCHOOLS: UNITED BY FATE

Rival Schools United by Fate Capcom Arcade PlayStation PSOne Xtreme Retro Pixel Art

Parecía que la batalla por crear el mejor juego de lucha en PlayStation había tocado a su fin.

O, al menos, se esperaba un largo periodo de tranquilidad absoluta tras la aparición del imbatible Tekken 3.

Felizmente, otra flamante creación de Capcom desenterró el hacha de guerra.

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Por aquel entonces, los aficionados tendían a asociar al equipo con la fecunda serie de Resident Evil, pero lo cierto es que su trayectoria va mucho más allá, y no era la primera vez que revitalizaba un género tan trillado como el de la lucha.

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No en vano, Street Fighter fue el gran impulsor de una clase de juegos que, todavía en la actualidad, siguen engordando el catálogo de cualquier sistema.

Pero, ¿quién puede vivir únicamente de su glorioso pasado?.

Nadie que esté en su sano juicio, por eso la empresa encaminó sus pasos hacia los complejos entornos tridimensionales.

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De hecho, ya había iniciado su trayectoria con el largamente recordado Street Fighter EX; si bien es justo reconocer que no supo exprimirle todo el jugo a los giros de 360º, y aquí es precisamente donde encaja Rival Schools.

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Apenas un año antes llegó a los salones recreativos otro arcade que mostraba unos enormes pero bien definidos personajes poligonales; a este llamativo apartado gráfico se sumaba un desarrollo innovador – que no revolucionario -, que permitía ejecutar combos empleando dos luchadores de manera simultánea.

Algo que ya se había visto anteriormente en lanzamientos como X-Men Vs. Street Fighter.

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Sea como fuere, el argumento nos situaba frente a un patio de colegio o campus universitario, donde escuelas rivales se enfrentaban en una lucha sin cuartel para demostrar quién lucía con más orgullo el escudo del “cole”.

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Por tanto, os podéis hacer una idea aproximada del tipo de contendientes que desfilaba por doquier: jugadores de fútbol y voleybol, bateadores de béisbol, directores estresados, estudiantes de medicina, empollones repelentes, guaperas de turno, navajeros, y un largo etcétera.

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En resumidas cuentas, un conjunto representativo de los más ilustrados estudiantes y sus prudentes tutores.

Sin embargo, aún tuvimos que esperar para que el 3D Fighting Development Team adaptase aquella coin-op al lenguaje de PlayStation.

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Huelga decir que moldear un juego de recreativa a un soporte de inferiores prestaciones suele tener ciertos inconvenientes.

Rival Schools no escapa a esta norma, pese a tratarse de un producto muy digno.

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Empezando por su apartado gráfico, que rivaliza con el arcade e incluso lo supera en número de atuendos.

Los adversarios, por su parte, lucen un tamaño impresionante, en sintonía con unos escenarios nítidos y profusos en detalles.

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Por lo demás, la jugabilidad se mantiene febril, los golpes resultan espectaculares, y cuenta con la agradecida posibilidad de alternar entre luchadores una vez finalizado el combate.

Todo esto suena de fábula pero, llegados a este punto, conviene preguntarse: ¿por qué trae consigo dos CD’s?.

El primero lleva implícitas todas las opciones del arcade original, al que reproduce de forma fidedigna en cuanto personajes y modos se refiere.

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El segundo compacto, bautizado para la ocasión con el sonoro nombre de Evolution, se trata de una variante del clásico que suma varias opciones y contrincantes.

Y completa la oferta con un llamativo cambio de indumentaria para determinados luchadores que ya estaban presentes en la entrega primigenia.

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Así pues, Rival Schools se perfila como otro gran exponente del género, no exento de fallos menores que le impiden llegar a lo más alto del podio; allí donde campa a sus anchas el inconmensurable Tekken 3.

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Un producto diferente y refrescante, dicho sea de paso, que se puede disfrutar tan superficial o profundamente como apetezca.

ALTERNATIVAS

SOUL BLADE

Todo un clásico de valor incalculable, engalanado por un apartado audiovisual fastuoso, una historia decente, gran desarrollo de personajes, y que por aquel entonces estaba disponible a precio reducido.

TEKKEN 3

Posiblemente, el mejor arcade en plenas 3D de todos cuantos fueron confeccionados en PlayStation.

Una obra maestra atemporal.

Tanto es así que, si sólo puedes permitirte un juego de lucha para la gris de Sony, debe ser éste.

INTERESES OCULTOS

Quien más y quien menos debe confesarlo.

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Llega un momento, cuando estás en la escuela, en que empiezas a interesarte por el sexo opuesto.

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Por descontado, unos tienen más éxito que otros cuando se trata de granjearse el afecto de las encantadoras señoritas o apuestos galanes, pero poco importa, pues al final cada cual encuentra a su media naranja.

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Pero lo llamativo, desde un punto de vista adolescente y atolondrado, es que Rival Schools permite ver, con todo lujo de detalles, la ropa interior de sus féminas.

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Tan sólo hay que esperar a que salten, den una voltereta o te estrujen el cuello entre sus muslos, cual pérfida rusa en Tomorrow Never Dies.

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Tampoco faltan ocasiones en que las faldas suben lo justo para vislumbrar ese material blanco que se esconde debajo, y a más de uno le altera el metabolismo.

ARDIENTE DESEO

Como la Torre de Londres que, según cuentan las malas lenguas, caerá el día en que sus cuervos la abandonen, un juego de lucha carente de movimientos especiales se traduce en otro arcade con pies de barro.

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Pero no temáis, porque Rival Schools puede presumir de algunos embistes fantásticos.

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Conocidos como Ataques Ardientes de Vigor, estos movimientos se ejecutan mediante una serie de pulsaciones hacia abajo en la cruceta, o bien asignándolos a uno de los botones laterales.

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Es entonces cuando se oscurece el escenario, causando estragos en el sufrido rival.

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Para llevarlos a cabo es preciso conseguir un buen nivel en el indicador correspondiente, y que el oponente se encuentre a la distancia adecuada.

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Si cumples estos requisitos previos, podrás reducir a cualquiera en cuestión de segundos, y de paso propinarle unos cuantos golpes o patadas extra, como quien no quiere la cosa.

REUNIÓN ESCOLAR

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No resulta frecuente ver a escolares machacando indiscriminadamente a sus compañeras, profesores o directores, ni siquiera en los ambientes marginales.

Por lo tanto, debe existir un sólido argumento que justifique la permisividad ante la violencia desaforada en Rival Schools.

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En las escuelas de secundaria de todo el país han estado desapareciendo jóvenes sin dejar pista alguna sobre su paradero, de forma simultánea y en lugares remotos.

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Sin embargo, todo parece apuntar hacia una organización criminal bien preparada.

Pero también corre el rumor de que la culpa recae sobre los funcionarios que trabajan en dichos centros, o en ciertos agentes de un gobierno extranjero que han estado fisgoneando, y de paso sembrando el terror, sin esclarecer nada.

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Ante semejante panorama sobreviene el caos, con los padres y la policía incapaces de actuar en consecuencia, al tiempo que un colectivo de alumnos decide tomar cartas en el asunto por su propia cuenta y riesgo.

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Así que, debido al drama reinante, detener o castigar a los colegiales, obligándoles a borrar pizarras, no parece un remedio tan apropiado como cabría esperar…

PASO A PASO

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La mente humana es algo rara, para qué lo vamos a negar; antes de pararnos a pensar, preferimos experimentar por nosotros mismos.

Los creadores de Rival Schools eran conscientes de ello, y se les antojaba improbable que un usuario decidiera sentarse cómodamente en el sofá a leer las instrucciones.

Y es que los aficionados no somos de piedra, y cuando llegamos a casa con un nuevo título bajo el brazo no dudamos a la hora de insertarlo en la consola, a ver qué pasa.

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Para que os familiaricéis con su mecánica, este compacto dispone de un elegante modo de entrenamiento que os permitirá ganar soltura empezando por los movimientos básicos, tales como saltar o correr, hasta llegar al reino de los combos y los Ataques Ardientes de Vigor.

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Lo mejor es que funciona como una agradable intruducción al estilo de juego y sus respectivos personajes.

No en vano, los arcades de lucha se acostumbran a disfrutar de dos maneras opuestas: triturando botones al azar, o con el dedo deslizándose estratégicamente sobre el mando.

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Aunque Rival Schools se puede exprimir de ambas formas, tras pasar por la sección de entrenamiento podréis sacarle mayor rendimiento a su profunda – y depurada – mecánica.

UN AMIGO EN APUROS

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Lo más importante del colegio no son las notas, los libros o la hora del recreo, sino los compañeros de correrías.

De hecho, en la escuela es donde, supuestamente, haces amigos que duran toda la vida.

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De tus aliados te puedes fiar ciegamente, pues no dudarán en socorrerte en cualquier momento de extrema necesidad.

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Y como no podía ser de otro modo, Rival Schools te permite llevar en cada reyerta a un fiel camarada contigo.

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Elegido como sustituto en la pantalla de selección de personajes, tu socio aguardará impaciente para cargar su barra especial, hasta ejecutar un devastador ataque en equipo.

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Huelga decir que cada uno de los contendientes atesora un movimiento de auxilio, aunque todos ellos resultan igualmente letales para el sufrido oponente.

Por descontado, también pueden restaurar tu nivel de energía.

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Elige a la encantadora Tiffany, por citar un ejemplo posible, y ella correrá a besar tus labios con tanta pasión que no sólo elevará tu fuerza y ánimo, sino cualquier otro elemento que haya podido decaer durante el transcurso del combate.

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X.R. se nutre de juegos sobradamente conocidos, pero también de algunos considerados malditos por las habituales asociaciones de bienpensantes, y otros tantos injustamente olvidados. Rebuscamos en el fondo de nuestros archivos para traer aquellos títulos que todo el mundo debería probar, junto a las historias que se cuentan entre susurros en la industria del ocio electrónico. Pasad, pasad... bajo vuestra propia responsabilidad.