STAR WARS: ROGUE SQUADRON

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La Alianza y el Imperio decidieron medir sus fuerzas, una vez más, en Nintendo 64.

LucasArts y Factor 5 nos invitaron a meternos de nuevo en la piel del Luke Skywalker más joven de la saga galáctica, en un shooter digno de toda loa y alabanza que aún hoy resulta impresionante.

Y es que Rogue Squadron fue concebido en un ambiente puramente Star Wars.

Justo al norte de la sede de LucasArts se encuentra el rancho Skywalker, donde trabajaba George Lucas, y a unas millas al sur se levantaba la Industrial Light & Magic.

Por su parte, el equipo de Factor 5 estuvo confortablemente instalado en un solariego edificio de madera, al lado de las instalaciones de Lucas.

Esto permitió a los programadores tener la oportunidad de trabajar entre los archivos más completos de la longeva saga.

Allí pudieron consultar datos, acceder a documentos secretos, inspirarse en maquetas casi reales, …, sin duda, la mejor base para triunfar.

Hubo pues comunión con el paisaje, y también con los desarrolladores: los dos grupos delimitaron perfectamente sus parcelas.

La gente de LucasArts se encargó del diseño de los niveles y en general de toda la concepción artística, mientras Factor 5Turrican, Indiana Jones en Super Nintendo, etcétera – se ocupó de la programación: engine 3D, inteligencia artificial, herramientas, sonido y música.

Nada mal para tratarse del primer contacto con la máquina.

De hecho, afirmaron haberse sorprendido con las posibilidades de la consola, especialmente en el apartado sonoro.

Pero vayamos a lo que realmente importa, el juego.

Rogue Squadron es, como todos sabéis, un shooter de combate aéreo en 3D, con una fuerte carga de acción.

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Nos invita a calzarnos el traje de la Alianza y participar en escaramuzas galácticas a lo largo de quince niveles que dan un total de dieciséis misiones.

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Cada nivel se divide en cuatro capítulos, pero sólo podremos acceder al último si antes hemos resuelto una determinada acción especial.

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En cada planeta se nos encomendará un tipo de misión: escolta, destrucción, rescate, …, todo bien aderezado por combates sin piedad a cara de perro.

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Empezaréis con objetivos sencillos que al poco tiempo irán combinando diferentes esquemas de misiones.

Abajo nos esperarán todos los villanos de la trilogía primigenia, e incluso alguno más.

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AT-AT, Fighters, Bombers y otros sacados de novelas, como por ejemplo los AT-PT, Tie-D, …

MÁS ALLÁ DE SHADOWS

Técnicamente, muchas cosas han cambiado desde el Shadows of the Empire con el que Lucas se estrenó en Nintendo.

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El tamaño de un nivel medio de Rogue Squadron es veinte veces mayor que el episodio de Tatooine.

La velocidad del juego también resulta superior, con una media de 30 fps, y se ha incrementado la distancia en el horizonte.

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Cada planeta ofrece una estética diferente, en la mayoría de los casos fuera de los filmes de Star Wars.

Basta con decir que, de los quince planetas disponibles, sólo Tatooine es “pura raza”.

Y es que gran parte de las localizaciones han sido extraídas de novelas, cómics, y en general, de toda la literatura que se ha vertido sobre este creciente fenómeno de masas.

Y como algunos decorados no tenían base científica ni forma determinada, pues tocó recurrir a la sana inventiva.

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Es sólo una de tantas sorpresas que os aguardan en Rogue Squadron, uno de los cartuchos más apetecibles de su época.

Un shooter de puro lujo, en suma, que también arrasó en Nintendo 64.

Y no es para menos, porque La Fuerza está de su lado.

LAS ALAS DE LA ALIANZA

El hangar de Rogue Squadron está formado por cinco espectaculares naves.

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Cuatro de ellas: X-Wing, A-Wing, Y-Wing y el Snowspeeder pertenecen a la tradición cinematográfica de Star Wars.

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La quinta, el V-Wing Airspeeder, está sacado de los cómics de Dark Empire.

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Cada nave se compone de entre 150 y 200 polígonos, mapeados en una resolución de 64×64, con texturas de 16 bit color.

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En principio no podremos elegir con qué nave cumplir cada misión, ni tampoco la configuración de las armas, pero a medida que progresemos en el juego se abrirán las máquinas más avanzadas y tendremos la posibilidad de rehacer con ellas los niveles que queramos.

VISTAS ESTILO SIMULADOR

Es un gran arcade, pero tiene madera de simulador.

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Se deja ver sobre todo en la posibilidad de controlar cada nave desde la cabina, donde numerosas vistas se ponen rápidamente a nuestra entera disposición.

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Además la nave nos regala una consola de mandos con radar incluido desde donde controlar las operaciones y tener a mano todos los datos.

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Lo dicho, madera de simulador.

COMPLETO Y MUY ADICTIVO

Nos aguardan dieciséis misiones en las que los combates serán constantes, y la velocidad de juego nos impedirá un solo momento de respiro.

Justo lo que esperábamos de Rogue Squadron.

ODIOSAS COMPARACIONES

Aquí contamos con mayor distancia de horizonte, mayor complejidad de escenario y muchos más efectos especiales que en Shadows of the Empire.

LA MEJOR PLANIFICACIÓN

El proceso de desarrollo se prolongó durante más o menos quince meses.

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La colaboración y el buen entendimiento entre Factor 5 y LucasArts nos permitieron disponer del juego en un tiempo récord.

Eso, pese a la de bocetos, esquemas y diagramas que se realizaron antes y durante la creación.

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De hecho, se invirtió casi tanto tiempo como en consultar los provechosos archivos de Lucas, con los que se han contrastado maquetas, dibujos y un largo etcétera.

LAS CLAVES DE SU ÉXITO

El juego es rápido: todo está calculado para que transcurra a 30 imágenes por segundo, con la menor niebla posible.

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El tamaño medio de los niveles en Rogue Squadron es veinte veces superior que el stage del speeder en Shadows of the Empire.

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La dificultad es progresiva, y para alcanzar el nivel veterano tendréis que pelear mucho.

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Si estas pantallas os parecen espectaculares, tratad de imaginarlas en alta resolución, merced a las bondades del Expansion Pak.

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Los enemigos no son muy listos, pero tampoco os pondrán las cosas fáciles.

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Oiréis estas explosiones en dolby sorround, con más de media hora de diálogos.

TARJETA DE EXPANSIÓN

Rogue Squadron fue uno de los primeros juegos en Nintendo 64 compatibles con la, por aquel entonces, novedosa tarjeta de expansión, que proporciona 4 megas extra de memoria RAM.

La primera ventaja la notaréis enseguida: se trata del modo alta resolución, que ofrece imágenes a 640×480 píxels.

Esta tarjeta se inserta en la parte superior de la consola, y entre otras cosas contribuye a incrementar la velocidad del procesador, consiguiendo que los juegos corran mejor y más rápido.

Huelga decir que el Expansion Pak se puso a la venta en nuestro país al precio de 4.990 pesetas, en un frío mes de diciembre.

Otros juegos compatibles con el periférico, por aquel entonces, eran los añorados Turok 2, NBA Jam 99 o Duke Nukem: Zero Hour, por citar algunos sobradamente conocidos.

LOS PLANETAS DEL SISTEMA

TATOOINE

Planeta desértico poblado por humanos, Jawas y Moradores de las arenas.

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Aquí solía vivir Luke Skywalker, y es además el hogar adoptivo de Obi-Wan Kenobi y Jabba the Hutt.

BARKESH

En teoría un espacio neutral, en la práctica es el refugio de un grupo de simpatizantes con la Alianza.

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Tienen acceso a tecnología y armamento que están dispuestos a compartir.

CHORAX

Muchas de las misiones de Rogue Squadron suceden en este planeta, hogar de piratas y contrabandistas.

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Sin duda una de las zonas más importantes para nuestro escuadrón.

CORELLIA

En este planeta, uno de los primeros en formar parte de la República, se supone que nació Han Solo.

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Pasó a ser controlado por las fuerzas imperiales tras la Batalla de Endor.

GERARD V

Aquí ocurrió un fallido alzamiento contra el Imperio, justo antes de la Batalla de Yavin.

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Fue brutalmente sofocado por las bombas de los destructores estelares.

LORONAR

La mayor parte de naves imperiales, plataformas de armamento y androides sintéticos se construyen en este planeta, que pasa por ser uno de los más importantes del sistema.

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BALMORRA

Localizado al borde del corazón de la Galaxia, es también utilizado como astillero imperial.

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Su principal producto es el AT-ST Walker, aunque en realidad hacen de todo.

KILLE II

Además de servir de base temporal al Rogue Squadron durante Shadows of the Empire, fue el lugar desde el que se intentó la captura de Bobba Fett y el rescate de Han Solo.

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KESSEL

Comparte prisión imperial y ricas minas de especias.

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Está pegado a un grupo de agujeros negros, conocido por Maw, que entorpece los sistemas de navegación.

TALORAAN

Un inexplorado y gigantesco planeta de 100.000 km de diámetro.

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Su atmósfera es extremadamente rica en gas Tibanna, que sólo se puede respirar en grandes altitudes.

FEST

En este planeta se fabrican secretamente armas para el Imperio.

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Es conocido por sus investigaciones metalúrgicas, y por lo tanto un punto clave en la estrategia de ataque.

CHANDRILA

Un pacífico planeta agrícola, cuna de los mejores políticos del sistema.

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El más notable, Mon Mothma, llegó a ser uno de los senadores más jóvenes de la República.

SULLUST

Mundo volcánico, hogar de unos humanoides que viven en ciudades subterráneas.

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Allí habitan Nien Numb, copiloto de Lando Calrissian, y su hermana, que sirvió en el Rogue Squadron.

THYRERRA

Un planeta que es un bosque, extremadamente húmedo, donde habita una extraña raza de mantis – o algo por el estilo – famosa por ser el origen de un extraño líquido medicinal.

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MON CALAMARI

Mundo acuático habitado por veintisiete millones de ¿personas?.

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Es el lugar donde se diseñan y fabrican las mejores naves espaciales, y por supuesto está tomado por el Imperio.

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